UFSC descobriu Covid-19 em amostras de esgoto coletadas em novembro de 2019

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Estudo divulgado nesta quinta-feira (2) pela Universidade Federal de Santa Catarina (UFSC) afirma ter descoberto partículas do novo coronavírus (Sars-CoV-2) em duas amostras do esgoto de Florianópolis coletadas em 27 de novembro de 2019. A pesquisa ainda não foi revisada por pares.

O primeiro caso clínico da Covid-19 – infecção provocada pelo vírus – foi relatado no Brasil em janeiro deste ano.

Intitulado “SARS-CoV-2 in human sewage in Santa Catarina, Brazil, November 2019”, o novo estudo tem participação de pesquisadores da UFSC, da Universidade de Burgos, da Espanha, e da start-up BiomeHub, de Florinapólis.

Segundo a UFSC, uma versão preliminar do artigo foi enviada na sexta-feira (26) à plataforma MedRxiv, que reúne pesquisas ainda não divulgadas em revistas científicas, ou seja: que ainda não foram revisadas por outros cientistas dos comitês das publicações.

Conforme o estudo, até o momento essa é a amostra mais antiga do novo coronavírus nas Américas. Embora a primeira descrição do vírus seja de 31 de dezembro de 2019, pesquisas semelhantes constataram que já havia SAR-CoV-2 no esgoto de Wuhan, na China, em outubro, e na Itália, no início de dezembro.

“O vírus circulava antes mesmo de termos ciência sobre a sua rotina em pacientes ou em humanos, sejam assintomáticos ou sintomáticos. É justamente isso”, disse Gislaine Fongaro, do Laboratório de Virologia Aplicada da UFSC, uma das pesquisadoras envolvidas no trabalho.

Pesquisa

Foram analisadas amostras congeladas de esgoto bruto — que tinham sido coletadas por outros estudos dentro da universidade — do final de outubro do ano passado até o início de março de 2020. A ideia dos pesquisadores foi investigar o material como ferramenta epidemiológica.

“Trabalhar com amostras de esgoto é uma rotina, sempre se deixam amostras reservadas um banco de amostas em vários laboratórios. Esse local em específico é esgoto bruto da rede pública da região central de Florianópolis”, falou Maria Elisa Magri, do Departamento de Engenharia Sanitária e Ambiental.

As amostras entre 30 de outubro e 6 de novembro não apresentaram traço de Sars-CoV-2. Na coleta de 27 de novembro, a carga era de 100 mil cópias de genoma do vírus por litro, considerada baixa pelos pesquisadores. Houve quantidades mais elevadas nas amostras de 11 de dezembro e 20 de fevereiro e, em 4 de março, a quantidade de Sars-CoV-2 chegou a um milhão de cópias de genoma por litro de esgoto.

Para se chegar aos resultados de que eram mesmo partículas do novo coronavírus, foram feitos testes com base em quatro marcadores para o genoma do vírus. Para cada amostra foram realizadas, pelo menos, oito testagens.

Após essa etapa no Laboratório de Virologia Aplicada, foi feita nova extração do material genético original para testes no Laboratório de Biologia Molecular, Microbiologia e Sorologia, no Hospital Universitário da UFSC. Depois, os fragmentos foram sequenciados, e o resultado ficou pronto nesta quinta. Para a pesquisadora, os resultados são seguros.

A BiomeHub, start-up de Florianópolis com laboratório envolvido na pesquisa, é responsável pelo sequenciamento metagenômico. Nesse caso, foi recebida a amostra do esgoto, extraído o DNA e transformado em RNA, por ser um vírus de RNA. Depois, o sequenciamento.

A ideia é saber, por meio de análise biocomputacional com base em informações de banco de dados públicos, se a cepa identificada no estudo é a mesma que circula neste momento em Santa Catarina.